美国社区大学: 究竟是怎样的一种存在?

美国社区大学(Community College)的历史可以上溯到100余年前的肯尼迪总统执政时期,旨在为美国高中毕业生提供廉价而全面的大学教育。至今各州社区大学总数已超过1100所,美国由此成为世界上第一个普及高等教育的国家。

在美国大学本科教育里,学校大致分为两类: 二年制、四年制学院(Junior/Community College or Liberal Arts College) 和四年制大学(Comprehensive University)。社区大学是属于第一类的,不仅是美国高等教育体系的重要组成,也是美国普及教育和社会生活的关键一环。

   社区大学一般是两年制的公立院校。在社区大学,教育目标(Educational Goal)有很多,比如完成高中学分,获得从业资格(vocational certificate),获得副学士学位(Associate’s Degree, 简称AA Degree)等。当然,对于我们留学生来说,社区大学吸引我们的地方在于,在社区大学的两年可以读完四年制大学或学院的大一大二的课程(一般是General Education课,即选修的通识教育课程), 然后申请转学到四年制大学继续念大三和大四的专业课程(Major Courses)。 最终,在转学的大学里面获得学士学位(Bachelor’s Degree),也就是大学本科念完之后,符合结业标准颁发的学历证书。

社区大学的优点是什么?

(一)开放性的录取制度:无需托福SAT成绩

相对四年制大学对语言要求严格的录取制度来说,申请社区大学并不强制要求提供托福,雅思以及SAT成绩,这大大节约了即将来美留学生的准备时间以及成本。

(二)小班化教学

90%以上的社区大学在班级人数上保证在了10-30人不等,这样的小班教学对于教学质量方面有着很大的优势。

(三)名校跳板

为了保证转学率,提高名校录取率,越来越多的社区大学与众多四年制大学乃至名校签订了转学协议(transfer agreement),保障学生顺利转学。

(四)学费低廉

一般的四年制公立大学学费一年在2万美金左右,私立的更是高达4万美金一年,但社区大学的学费一年只需要8000美金左右。

(五)多一次OPT机会

OPT即在美国际学生合法实习的一年机会,根据2007年后的新政策,在社区大学完成两年制的副学士学位学生可以在毕业前申请一次OPT,大四完成学士学位时可以再申请一次OPT。这样的机会对想毕业后留着美国工作的学生十分有利,等于多了一次一年的工作机会


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